旧深名線の駅

北海道新聞 2017年10月3日「風のいろ 北のみち」(植松佳弘氏 撮影行)に、旧深名線の二駅「沼牛駅」「天塩弥生駅」が紹介されていました。

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 人生の道草 一人また一人

 鉄路は消えた。それでも駅は生まれ変わり、人は集う。かってJRで「日本一の赤字ローカル線」だった旧深名線(深川-名寄)。120㌔を超える長大路線だったが、利用者の減少で1995年(平成7年)に廃止された。それから22年往時の面影を残す二つの木造駅を訪ねた。

 上川管内幌加内町の旧沼牛駅では9月下旬、新そばを振る舞うイベントが開かれ、300人以上の来場者でにぎわった。

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  9/24開催「おかえり沼牛駅」から 写真提供:志々見敦様 


「駅を大切に思ってくれる人が、こんなにいるなんて」。近所に住み、駅舎を所有する「そば打ち名人」坂本勝之さん(75)は感慨深げだ。約20㌶畑でソバを栽培。製粉や販売を行う会社も経営している。来場者と話しながら、にぎやかだった昔の駅前の光景を思い出していた。
 廃線後、解体も検討された駅舎を残すために町から譲り受け、修理や雪下ろしも行っってきた。「体力的にいつまで続くか」と思い始めた昨年、役場職員や鉄道ファンらが協力して全国から資金を集め、土台や屋根、内装を修繕してくれた。「今後をレールも敷きたい。駅舎とそばは地域の宝。若い世代に引き継いでいきたい」と夢を語る。
 「そばが足りない」と近くの作業場へ走り、追加のそばを打ったのは坂本さんの製粉工場で働く西村光大さん(19)。幌加内高校でそば打ちを指導する坂本さんの教え子でもある。「大好きな幌加内。加工や流通も含め、幅広くそばの仕事をしたい」と意気込む。


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 新そばを味わう客の中に富岡辰彦さん(53)と由紀子さん(59)夫妻の姿があった。2人は廃線後に取り壊された旧天塩弥生駅を復元。昨年3月、名寄市弥生の元の場所で「旅人宿&田舎食堂天塩弥生駅」をオープンさせた。
 その宿に泊まった男女別の相部屋では個人客が多い。帯広から来た女性(49)が意外なことを言った。父が天塩弥生駅の助役で、家族で鉄道宿舎に住んでいたそうだ。待合室をイメージした食堂で、富岡夫妻や宿泊客と夜遅くまで酒を酌み交わした。「駅には人生が詰まっている。列車は来なくても、いろいろな人が集まり、繋がっていく」と富岡さん。「長い人生で道草や途中下車をしたくなったら、訪ねてきてほしい」
 日中は食堂として営業する宿に「これ、食べて」とジャガイモを届けに来たのは吉岡里巳さん(41)だ。昨年、近くの畑で新規就農。過疎と高齢化が進む弥生地区に新風を吹き込んでいる。宿の客が農作業を手伝いに来たこともあるそう。「宿と一緒に地域を盛り上げたい」と笑顔を見せる。
 夜、宿に明かりがともった。外に出る。満天の星。在りし日の天塩弥生駅に最終列車のヘッドライトが近づてくるような、そんな気がした。
 出典:北海道新聞 2017.10.3

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